L’armée de l’an II : la levée en masse et la création d’un mythe républicain (The Army of the Year II in modern memory: the levée-en-masse and the creation of a republican myth)

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Publication details

JournalAnnales Historiques de la Revolution Francaise
DatePublished - 20 Feb 2008
Volume335
Number of pages19
Pages (from-to)111-130
Original languageEnglish

Abstract

Les armées de la Révolution française deviennent pour les générations à venir un point de référence cardinal, symbolisé par une gamme de qualités différentes et complémentaires - la conscription, bien entendu, l’égalité de tous devant le sergent-recruteur, le caractère personnel du service ; mais aussi des qualités humaines comme l’élan, la volonté, la générosité d’esprit et le patriotisme. Le soldat n’est pas soumis à la même critique que le politique, car il n’est pas perçu comme responsable de la même façon ; et l’armée est évoquée et ses qualités louées par des régimes aussi divergents les uns des autres que la Monarchie de Juillet, le Second Empire et la Troisième République. Mais quelle est l’armée dont on se souvient ? comment s’en souvient-on ? et pourquoi le mythe de la levée en masse, de l’appel de la patrie en danger, s’avère-t-il si tenace ? Cet article retrace l’évolution de ce souvenir et examine les lectures que fera le dix-neuvième siècle des soldats de la Révolution et de la nation en armes. The Army of the Year II in modern memory: the levée-en-masse and the creation of a republican myth. The armies of the French Revolution would be a key point of reference for future generations, and would be characterised by a range of different and complementary qualities - by the fact of conscription, of course, the equality of all before the draft, and the requirement to serve in person; but also human qualities of flair, enthusiasm, generosity of spirit, and patriotism. The soldier is spared the criticism that is reserved for political figures; he does not share their responsibilities, and continues to enjoy a positive image under such different regimes as the July Monarchy, the Second Empire and the Third Republic. But which is the army that is being remembered ? How is it remembered by future generations? And why does the myth of the levée en masse, of the response to the call of the patrie en danger, prove so resilient? This article traces the evolution of the army in public memory, examining the different depictions of the army and of the nation-in-arms that are encountered during the nineteenth century.

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