On the predicaments of the English L1 language learner: a conceptual article

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review


The unparalleled rise of English has led native speakers (L1) to becoming increasingly outnumbered by L2 speakers; English as global commodity has stimulated much research into the learning and teaching of English. Meanwhile, fewer and fewer L1 English speakers are choosing to learn languages; a phenomenon which has received less attention. This article investigates both phenomena in the light of two recent theoretical developments in Applied Linguistics and second language acquisition (SLA), namely dynamic system theory and the multilingual turn in SLA, scrutinising the effects of the re‐positioning of L1 English language learners. The conclusion suggests a conceptualisation of this learner group alongside, and yet very different to, other linguistically disadvantaged group. Pedagogical pathways to best support this learner group are also discussed.

Bedingt durch die beispiellose Popularität der englischen Sprache als internationale und Zweitsprache geraten englische Muttersprachler zunehmend in die Minderheit. Das Forschungsinteresse um das Phänomen Global English ist derzeit stark auf den englischen Spracherwerb konzentriert; Auswirkungen auf englische Muttersprachler, insbesondere der stark rückläufige Trend zum Zweitspracherbwerb bei englischen Muttersprachlern wird wenig beachtet. Dieser Artikel untersucht die Position englischer Muttersprachler als Sprachlerner unter zwei aktuellen theoretischen Entwicklungen der angewandten Sprachwissenschaft und Spracherwerbsforschung: Dynamic System Theory (DSA) und die multilinguale Wende. Die Schlussfolgerung regt an, diese Lernergruppe als pädgogisch benachteiligt zu konzeptualisieren, und diskutiert die pädagoschische Reichweite und Mittel, diese Lernergruppe zu unterstützen.
Original languageEnglish
Pages (from-to)147-167
Number of pages21
JournalInternational Journal of Applied Linguistics
Issue number2
Publication statusPublished - 30 Oct 2014

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